Guía sobre Formatos de Imágenes

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Cuando recién comencé a meterme en esto de lo visual, se oía de tres formatos de imágenes, BMP, JPG y GIF. No es que no hubiera más, es que prácticamente no se conocían y a excepción de aquellos que ya trabajaban en el área, nadie más le daba utilidad al resto de formatos.
Hoy día, al igual que todas las cosas, la evolución ha traído no sólo nuevos formatos, sino que también nuevas utilidades. En este escrito intentaré crear una guía que pueda ser de utilidad para aquellos que comienzan su trabajo con imágenes, tanto en fotografía, en diseño web o incluso video.

A continuación un listado de los formatos más conocidos y sus cualidades:

BMP: Nuestro viejo conocido, archivo por defecto cuando realizabas algún dibujo en Paint, y el estándar en Pc.

  • Su profundidad de color va desde 1 [Mapa de bits], 4 – 8 [Escala de Grises], 8 bits [color indexado] y 24 bits [RGB]
  • No almacena Canal Alfa [Puedes leer nuestro artículo sobre Canal Alfa]
  • Lo puedes usar para guardar tus imágenes cuando no posean una gran cantidad de colores. [Su límite es de 256 colores] Eso sí, al no ser comprimido su peso es considerable y directamente proporcional al tamaño del archivo.

GIF: [Grafic Interchange Format] Otro de los viejos conocidos. Ese mismo que todos usamos para hacer nuestras primeras animaciones web.

  • Su Profundidad de Color es de 8 bits
  • Tampoco almacena Canal Alfa [Aunque permite trabajar con transparencia]
  • Muy usado en Internet, sobre todo en la década del noventa, por su particularidad de permitir transparencia y realizar animaciones.
  • Fue creado por Compuserve en 1987.-

JPEG: [Join Photografic Expert Group, se puede encontrar con las siguientes extensiones: .jpg – .jpe] Este, al igual que los anteriores, es uno de los más conocidos, sobre todo por aquellos que nos relacionamos con la fotografía digital. Es de los que todos los días, eligen miles de jóvenes “pokemones” para usar en sus Fotolog’s.

  • Profundidad de Color 24 bits
  • Permite ser trabajado en los modos de color; Escala de grises, RGB y CMYK.
  • Del Canal Alfa, ni hablar.
  • Su uso más común, todo lo que hace referencia a la fotografía en Internet, fondos de pantalla, screenshot, etc. Sin duda de lo más usado junto a GIF y PNG.

PNG: [Portable Networks Grafics] De los relativamente nuevos, que poco a poco reemplaza al GIF en ambiente web. Lo habría hecho ya del todo, si no fuera por el desgraciado navegador de Microsoft que no lo trata del todo bien como debiera.

  • Profundidad de Color 24 bits.
  • Permite trabajar en modo de color, Mapa de Bits, Escala de Grises, Color Indexado yRGB.
  • Permite almacenar un Canal Alfa, pero sólo en modo, Escala de Grises y RGB.
  • Su mejor cualidad, la capacidad para almacenar transparencia sin crear bordes dentados, demás puede trabajar con más de 256 colores.

PSD: Es el formato nativo de Photoshop, programa del que hemos hablado mucho en este blog.

  • Profundidad de Color 32 bits.
  • Modos de Color, los admite todos.
  • Almacena Canal Alfa y de Tintas Planas.
  • Almacena toda la información sobre Guías y Trazados realizados en el programa.
  • Almacena toda la información sobre capas, textos y efectos realizados a las capas en el programa.
  • Puede ser usado en video, sin problemas. [Por lo menos en Sony Vegas, en Avid nunca se me ha ocurrido probarlo, lo haré sin falta]

PICT: [Si usas Pc como yo, puede que no te suene mucho, esto porque es el estándar en imágenes para Mac, sus extensiones, .pct – .pic]

  • Profundidad de Color, en RGB 16/32 bits. En Escala de Grises 2, 4 y 8 bits.
  • Permite trabajar los modos de color, Mapa de Bits [Sin Canales Alfa], Escala de Grises, Color Indexado y RGB [Permite un Canal]
  • También Almacena Canal Alfa.
  • Como ya dije, no soy usuario de Mac, por lo que agradecería a cualquier “Maquero” que pudiera agregar más datos al respecto.

TIFF: [Tag Image File Format – Formato de Archivo de Imágenes con Etiquetas. Esto porque los ficheros TIFF, contienen además de los datos propios de la imagen, “etiquetas” en las que se archiva información sobre las características de la imagen, que sirve para su tratamiento posterior.]

  • Profundidad de Color 32 bits
  • Permite trabajar en modo de color, Mapa de Bits [Sin canal alfa], Escala de Grises [Con canal alfa y archivos Lab], Color Indexado, RGB con canal alfa y archivos Labs, además de CMYK.
  • Por supuesto almacena Canal Alfa.
  • Opcionalmente, permite ser comprimido sin pérdida de calidad en sistema LZW [Lempel-Ziv-Welch]
  • Permite también almacenar más de una imagen en un mismo archivo.
  • Reconocido por casi todos los programas de dibujo y vectorización.
  • Compatible tanto en PC como en Mac.

En fin, para ir concluyendo:

Los archivos gráficos, o de imagen, son los utilizados para crear, almacenar y manipular imágenes mediante un ordenador o PC.

Algunos formatos fueron creados por los mismos desarrolladores de los software gráficos, como por ejemplo; GIF, PSD.

En cambio otros como TIFF, JPEG, PNG, fueron desarrollados por colectivos intentando estandarizar los formatos, por el bien de todos.

Si necesitas usar en Video. He probado en Vegas el PSD y PNG para imágenes con transparencia. ambos funcionan muy bien. En Avid he probado TIFF con Canal Alfa, también sin problemas.

Una vez más, los formatos citados en esta guía son sólo los más comunes y usados por todos, dejamos pendiente por razones de espacio y tema, formatos como el RAW que poco a poco se toman el poder en el área de la fotografía digital.

Y tu formato preferido, ¿Cuál es y Por Qué?, ¿Algún formato que agregar?


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Escribió este post

Comunicador Audiovisual. Docente algunas veces por semana. Donante de órganos y fundador de esta humilde comunidad. Las cosas personales las publico en www.bassofia.com

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